Next Gen – Milano – Nyt format – Nye regler

I Maj måned blev det bekendtgjort, at man inden den rigtige “ATP Finals” i London ville afholde en lignende turnering, blot med de såkaldte “Next Gen”. For spillere på 21 eller derunder. Turneringen skulle være et udstillingsvindue for talenterne. Nu ligger det fast hvilke 7 ud af 8 spillere der skal dyste om dette trofæ, og det ligger fast, at ATP vil teste nogle “Next Gen nye regler” på de unge drenge i forbindelse med denne turnering.

Først til de kvalificerede. Læs videre Next Gen – Milano – Nyt format – Nye regler

Caroline vs Sharapova

Caroline Wozniacki var i denne uge ude med kritik af US Opens favorisering af Maria Sharapova, som i Carolines øjne blev uhørt favoriseret i forhold til de øvrige favoritter og højt seedede spillere.

Det er store egoer der et i spil, men hvis man lige bevæger sig op i Carolines hoved giver kritikken god mening også på andre måder end bare at være sur på en snyder. Læs videre Caroline vs Sharapova

Preview US Open 2017

Årets sidste Grand Slam står for døren. Spillerne er nået til New York og vi går en af de mest spændende Grand Slams i møde meget længe. Og det er både for mænd og kvinder.

Overskriften i herrernes turnering kan være generationsskiftet. Der har været mange indikationer i det seneste år og ikke mindst i de sidste par uger.

Sidste års finalister Novak Djokovic og Stanislas Wawrinka er begge ude resten af sæsonen med skader. Desuden har Andy Murray i sidste øjeblik også meldt fra med en skade. Det efterlader kun 2 af de store tilbage med kæmpe spørgsmålstegn. Kei Nishikori og Milos Raonic har desuden meldt fra og dermed er de første 5 seedede spillere fra US open 2016 ude af dette års turnering. Ret ekstraordinært.

Federer tabte finalen i Montreal og trak sig efterfølgende fra Cincinnati med en rygforstrækning. Hvad er hans forfatning. Nadal har overtaget verdensranglistens førsteplads, men har ikke vist superform og tabte i Montreal overraskende til supertalentet Denis Shapovalov i Montreal og i Cincinnati klart til Nick Kyrgios. Andy Murray er netop kommet tilbage fra en skade der har holdt ham ude siden Wimbledon. Hvad hans status er, er helt umulig at sige, men han har meldt sig klar.

Med denne opremsning er det utroligt nærliggende at tænke at dette kan blive scenen hvor vi får det kommende generationsskifte for alvor. Der er unge folk som står klar og som i den seneste tid har vist sig som dem der er klar til at tage over.

Specielt tyskeren Alexander Zverev, vinderen i Montreal, ser ud til at være i ekstremt god form og han har vist han kan slå de største. Han er helt oppe i det øverste favoritfelt. Den anden må være Nick Kyrgios. Det utrolige talent, som har så svært ved at få hovedet til at hænge sammen med karrieren.

Hvis man kigger lidt på lodtrækningen finder man i den øverste fjerdedel, første seedede Nadal. Han har fået en voldsomt svær lodtrækning. Gasquet i 3. runde, Berdych/Fognini i 4. runde og vinderen fra Cincinnati Grigor Dimitrov i en potentiel kvartfinale. Jeg tror på at Nadal kan overkomme dette, men mener at hvis Nadal ikke bliver semifinaleklar, må det være Dimitrov som tager pladsen i semifinalen.

Ikke nok med denne svære lodtrækning. Nadal er i en potentiel semifinale blevet parret med Roger Federer. Federer er storfavorit til at tage semifinalepladsen. Federer rammer i 4. runde Nick Kyrgios. Det kan godt blive svært for schweizeren hvis han ikke er 100%. er han det er jeg dog ikke i tvivl om at han slår dem alle. Andre interessante navne i denne 4. del. Del Potro og Dominic Thiem. Jeg tror disse 2 skal slås om kvartfinalepladsen mod Federer.

I den nederste halvdels øverste del har Alexander Zverev virkelig fået noget ud af Murrays afbud. Cilic er flyttet væk fra hans fjerdedel og han er derfor nu storfavorit til at nå semifinalen. Zverev er så indlysende et talent og er i så god form, men han har indtil nu haft det svært i Grand Slams, hvor det endnu ikke er lykkedes at komme videre end 4. runde. Hans største problem i denne fjerdedel bliver nok vinderen af Sam Querrey og John Isner, men der venter også en tricky 1/8 finale potentielt mod Jack Sock.

I nederste fjerdedel skal der findes en modstander til Zverev i semifinalen. Cilic, som har overtaget Murrays lodtrækning og semifinaleseedning, er helt klart min favorit.  Tsonga er eneste reelle udfordrer til Cilic. I denne Fjerdedel findes i øvrigt en hel masse af de unge #nextgen spiller. Shapovalov, Medvedev, Jared Donaldson og Kokkonakis. De er gode men udgør ikke nogen reel trussel endnu.

Mine bud på semifinalerne

Nadal/Dimitrov – Federer og Zverev – Cilic og så tror jeg Federer slår Zverev i finalen.

Som sagt kan det være scenen hvor de unge slår sig igennem med Zverev i spidsen. Læg desuden mærke til Canadas Shapovalov. Han er talentmæssigt helt oppe ved Zverev og er netop kvallet til turneringen, 18 år gammel. Herudover ser Karen Khachanov, Daniil Medvedev og Jared Donaldson vildt spændende ud.

Der er ikke meget at hente på Roger Federer. Odds 3 er meget lavt, men han er storfavorit, hvis hans ryg holder. Jeg vil bakke spillet op med et spil på Zverev og Cilic. Langskuddet vil være et spil på Kyrgios, som hvis han slår Federer står med gode muligheder for at nå langt. Kyrgios kan man spille til omkring odds 24.

Damernes turnering.

I damernes turnering er ikke så mange ubekendte. Til gengæld er der et hav af spillere som vil kunne vinde turneringen.

Jeg vil tillade mig at komme med en påstand. Denne turnering er den største chance Caroline Wozniacki for at vinde en Grand Slam i resten af hendes karriere. Caroline har være i et utal af finaler i år og tabt den anden, men hun har slået stort set dem alle sammen igennem hele sæsonen. US Open er hendes favorit Grand Slam og hun kommer frisk til turneringen. Det er muligheden for Caroline. Men Av for en lodtrækning.

Caroline Wozniacki er endt en den nederste halvdel i lodtrækningen og skal igennem spillere som Ekatarina Makarova, Venus Williams, og min helt store favorit til title Garbine Muguruza for bare at nr i semifinalen. Det kan godt lade sig gøre, men jeg har i denne fjerdedel Wimbledonmesteren og tourens mest formstærke spiller, spanieren Muguruza som favorit til at nå semifinalen.

Mit bud er, at det er Simona Halep der går igennem til en semifinale mod Muguruza. Men det bliver ikke nemt. Halep har fået den værst tænkelige førsterunde kamp mod den tidligere verdensetter Maria Sharapova. Det tror jeg nu nok Halep skal overleve og derfor ser der fornuftigt ud inden en forventey kvartfinale mod Engelske Johanna Konta eller måske tilbagevendte Sloane Stephens, som har spillet godt op til US Open.

I den øverste halvdel finder vi verdens nummer 1, Karolina Pliskova. Karolina Pliskova er storfavorit til at nå semifinalen. Pliskova har fået en superlodtrækning og møder først for alvor modstand i kvartfinalen, hvor vinderen af Svetlana Kuznetsova og Coco Vandeweghe vil stå klar. Det kan så tilgengæld godt blive svært. Jeg har Vandeweghe til at tage den kvartfinaleplads, men jeg mener Pliskova skal slå Vandeweghe for at nå semifinalen.

I semifinalen vil Pliskova formentlig stå overfor Elina Svitolina, som i år har set ud til at gennembruddet må komme. Svitolina har været stærkt spillende i Montreal, hvor hun slog Wozniacki klart i finalen. En bedrift hun i øvrigt også lavede i Dubai tilbage i januar. Svitolina tror jeg, ret problemfrit tager semifinalepladsen. De 2 udfordrere til Svitolina er i mine øjne, genkomne Madison Keys i en potentiel 1/8 finale og måske Angelique Kerber i kvartfinalen.

Jeg tror på følgende semifinaler.

Pliskova/Vandeweghe – Svitolina  og Muguruza – Halep/Konta og jeg tror Muguruza sår Svitolina i finalen.

Hvis jeg lige skal pege på et par navne som kan lave ravage, er det de genopståede amerikanere, Madison Keys og Sloane Stephens samt naturligvis Ostapenko som man aldrig ved hvor man har og måske hårdtslående Anett Kontaveit fra Estland.

Muguruza giver omkring odds 5 og det er faldet i de sidste par uger. Jeg vil bakke dette spil på med spil på Svitolina og måske Pliskova. Et langskud grundet en fordelagtig lodtrækning, vil være et spil på Ostapenko til et odds helt oppe på næsten 30, som jeg synes har gode muligheder for at nå kvartfinalen som minimum.

US Open er den turnering hvor jeg mener færrest mulige er favoriseret med hensyn til underlaget, så det er for mig den bedste all rounder dr står tilbage med trofæet om ca 2 uger.

Rigtig god fornøjelse

 

Preview hele lodtrækningen – Kvindernes turnering

Så er hele mit preview tegnet op i ovenstående visning for kvindernes turnering.

Jeg har taget stilling til alle kampene i mændenes turnering og turneringens forløb. Wozniacki får det desværre svært og tjekkerne kommer til at dominere.

Karolina Pliskova løber med det hele……

Preview hele lodtrækningen – Mændenes turnering

Så er hele mit preview tegnet op i ovenstående visning for mændenes turnering.

Jeg har taget stilling til alle kampene i mændenes turnering og turneringens forløb. Positive meldinger omkring Murrays skade gør at jeg vurderer ham som den ene finaledeltager.

Roger Federer løber med det hele……

Wimbledon 2017 – Preview Kvinder

Wimbledon er på plakaten. Dronningen over dem alle er ikke med og det giver mulighed for en lige så uforudsigelig turnering som vi oplevede i Paris i French Open. Jeg har kigget turneringen og lodtrækningen igennem i sømmene og giver her et bud hvem der vil stå med det sølvbelagte fad når turneringen er ovre

Jeg har 4 favoritter i nævnte rækkefølge. Læs videre Wimbledon 2017 – Preview Kvinder

Wimbledon 2017 – Preview Herrer

Det er tid til jordbær, champagne, regnbyer og tiebreaks. med andre ord det er tid til Wimbledon 2017. Jeg har kigget nærmere på herrernes turnering og set på spilmuligheder.

Herrernes turnering bliver utroligt spændende i år. Der er ufatteligt mange spørgsmål, som man kun til dels har fået svar på i opvarmningsturneringerne.

Lad os tage favoritterne og gennemgå dem. Læs videre Wimbledon 2017 – Preview Herrer

French Open – Optakt

Så er det igen tid til årets grusturnering nummer 1, når Roland Garros slår dørene op for de allerbedste tennisspillere netop nu – minus et par stykker. Det vender vi tilbage til.

Herreturneringen kommer til at handle om én spiller og dennes genkomst til verdenstoppen. Rafael Nadal er efter et par hårde år, med skader og dårlige resultater for alvor tilbage og kommer i år til at jagte den 10. titel!! i Paris. Helt uhørt. Og han er fortjent kæmpefavorit til titlen.
Nadal nåede, for mange, lidt overaskende finalen i Australian Open i år. Da han kort efter også nåede finalen i Indian Wells begyndte man at ane, at her var tale om et decideret comeback og spændingen var stor inden grusturneringerne i Monaco, Barcelona, Madrid og Rom. 3 sejre i de 3 førstnævnte gør nu Nadal til absolut storfavorit i Paris. Oddset er i løbet af måneden styrtdykket på spanieren. I Rom tabte han til den, i år, store grusrival Dominic Thiem, men det vælger jeg personligt absolut ikke at se som et svaghedstegn. Tværtimod. To dage mere til at restituere for Nadal inden Paris, inden starten på en krævende turnering ser jeg som en klar fordel. Jeg er ikke i tvivl om at Nadal ordner Dominic Thiem 9 ud af 10 gange med den nuværende form. Odds omkring 1,95 er ikke meget på trods af Nadals genfundne storhed, men det vil ikke undre mig hvis han løfter trofæet om et par uger på Court Philippe Chatrier.

Nadals lodtrækning er har formet sig, så han bestemt ikke kommer sovende til en kommende French Open triumf. Allerede i første runde har han trukket hjemmefavoritten Benoit Paire, Gilles Simon venter i 3. runde Så ser det ud til at Nadal skal igennem Jack Sock, Dimitrov, Raonic før et kæmpe klash venter i semifinalen mod Djokovic. Wawrinka, Murray, Zverev og Nishikori og Kyrgios er samlet i den anden halvdel af lodtrækningen.

Og hvem skulle så kunne true ham? Der er et enormt felt af spillere der alle ligger bag Nadal, men med gode chancer for en god turnering.
Man kan dele feltet op i to. Dem der har en mulighed for på dagen at slå Nadal og dem der har muligheden og er favoritter til at komme langt. Det er ikke nødvendigvis de samme.

Af dem som jeg ser som mulige vindere i en direkte duel med Nadal skal man kigge efter spillere der kan ramme et usandsynligt højt niveau eller en spiller der spiller på en helt anden måde, med våben der bare virker den pågældende dag. Personligt er jeg stor fan af spillere som Wawrinka og Del Potro som i Federers fravær er dem jeg mener på dagen på nuværende tidspunkt har et topniveau der vil kunne matche Nadal på grus. Der er dog begge kommet i den modsatte lodtrækningshalvdel. Herudover mener jeg at en spiller som John Isner, der tidligere har haft Nadal i tovene i French Open og måske Nick Kyrgios eller Raonic med kæmpe server, der selv for Nadal, er svære at bryde har våbene, specielt i serven til at presse Nadal ud i afgørende tie breaks. Mit bud er at det er blandt disse 5 hvis Nadal skal falde på et tidspunkt på vej til titlen. Kun Raonic er dog landet i samme halvdel som Nadal og Nadal har på den måde fået fin lodtrækning.

Af outsidere skal naturligvis nævnes Djokovic og Murray, selvom det er helt absurd at snakke om om disse to som outsidere. Murray har været helt væk på gruset i år, og det er kun hans tidligere meritter der får mig til at placere ham blandt mulige outsidere. Djokovic har også tabt nogle mærkelige kampe og fået deciderede klø af Nadal i Madrid. Jeg troede lige på en genfødsel i Rom med sejren over Thiem, men et efterfølgende finalenederlag til unge Alexander Zverev ligner ham dårligt. Djokovic har fået Andre Agassi til at hjælpe ham i Paris efter fyringen af Boris Becker. Det bliver spændende at se om det samarbejde udvikler sig til noget positivt.
For Murray tror jeg godt man kan forberede sig på at det bliver mere end svært i 3. runde mod Del Potro.
Dominic Thiem har været næstbedste mand på gruset i år (indtil semifinalen i Rom) og er også den eneste der har slået Nadal på grus. Han vil uden tvivl komme langt. Der er lagt op til et spænende opgør i kvartfinalen, hvor Thiem og Djokovic ser ud til at skulle mødes.  I denne med potentielle spillere i den anden uge i Paris er også Wawrinka, der altid er klar til Grand Slams, Nick Kyrgios og måske Kei Nishikori.
Alle er havnet i den “nemme” halvdel og jeg tror personligt at det er Wawrinka der kommer i finalen fra denne øvre del af lodtrækningen. Hans odds er også faldet efter lodtrækningen og hans succes i denne uge på hjemmebane i Geneve.

Disse her skal du lægge mærke til.
Der er en lang række spillere som kan drille. Del Potro er med sin placering på verdensranglisten et ualmindeligt ubehageligt bekendtskab for topspillerne tidligt i denne turnering. David Goffin spiller i år ret ustabilt. Han har vundet mange kampe på grus, men har måtte kæmpe hårdt for næsten hver en sejr. Og så unge Alexander Zverev (vinder i Stuttgart og Rom), som Nadal godt nok piskede noget så grundigt i Monte Carlo, har vist enormt god og stabil form på gruset.

Ellers er der en bunke specialister der naturligvis har ventet på denne turnering i et helt år. Hold øje med spillere som Pablo Cuevas, Alberto Ramos, Fabio Fognini, Pablo Carreno, Roberto Bautista Agut og hjemmefavoritten Lucas Pouille.

Spiltips. Nadal til knap odds 2,00. Djokovic og Wawrinka skal være evt backups på dette væddemål. Oddset på Djokovic er faldet efter hans succes i Rom. Odds 5 lyder ikke af meget. Og husk, Murray kommer ikke i nærheden af sejren, hvis du har midlerne til at sælge ham på Betfair.  Nick Kyrgios til odds 170 på Betfair spillebørs er i øvrigt uhørt godt betalt.

En helt åben kvindeturnering

Kvindernes turnering er mere åben end jeg nogensinde kan huske. Med Serenas afbud grundet graviditet er der fuldstændigt åbent for vilde gæt og høje odds på den fremtidig vinder af French Open 2017.

En spiller skiller sig alligevel ud her op til turneringsstart. Den mest stabile på gruset i år har været Simona Halep og oddset på hende som vinder er faldet meget i løbet af en måned. Fra omkring odds 10-11 og nu ned som favorit til turneringen til odds 5,5. Hun har dog fået en svær lodtrækning og møder hendes formodede største rival Elina Svitolina allerede i kvartfinalen.

Men der er et hav af spillere der kan vinde den turnering. Spillere som aldrig har vundet før. Netop tilbagevendte Sharapova fik ikke et wildcard til turneringen og er derfor ikke blandt disse.
For at starte med 5 der har store muligheder for at gå hele vejen mener jeg at Svitolina kan blomstre op i denne turnering. Karolina Pliskova har ikke været superspillende på grus, men er en rigtig god spiller. Dominika Cibulkova har ikke grus som sit foretrukne underlag, men har bestemt spillet til at nå langt. Kuznetsova har vundet turneringen tidligere og har fået en rigtig god lodtrækning. Det er mange år siden, men hun bliver ved med at lave gode resultater. Sidst men ikke mindst, så har hjemmefavoritten Kristina Mladenovic, efter Halep været den mest stabile på grus i år. Med tilskuerne i ryggen er det ikke umuligt at hun kan være at finde i en semifinalen mindst.

Hvad så med Caroline?? Hun har ikke været så dominerende på det seneste om i slutningen af ’16 og begyndelsen af ’17. Vi savner at se nogle resultater på grus fra hende i år. Hun ligger i en KÆMPE gruppe af spillere der sagtens, med en enkelt overraskelse undervejs, kan været at finde i uge 2 i French Open, men jeg ser hende ikke stryge til tops i Paris. Kiki Bertens er godt spillende i denne uge i Nürnberg. Det kam være Carolines chance. De to står til at møde hinanden i 3. runde og det tror jeg er for stor en mundfuld for Caroline Wozniacki.

Af spillere som er højt profilerede, men som jeg ikke tror på i længden i Paris er blandt andet Kerber. Verdensranglistens nummer 1 har været forfærdeligt spillende på det seneste. Sidste års mester Muguruza har alt at tabe og har kun i Rom været i nærheden af toppen. Hun har fået en fornuftig lodtrækning, men jeg tror ikke på hun går hele vejen. Hun udgik i øvrigt med smerter i nakken i Rom, men mon ikke det var for at spare sig selv til titelforsvaret. Johanna Konta og Venus Willams er to andre som har en chance, men som ikke passer ret godt til grus.

Jeg tror Halep kan gå hele vejen, men jeg ville dække hende ind med spil på Pliskova, Svitolina og Mladenovic.
Hvis midlerne er til det burde Kerber sælges på Betfair. Jeg tror hun ryger allerede i første runde til Makarova.
Et par sidste tanker og et par langskud skal der også lige med. Kiki Bertens og Kuznetsova har vist god form i år. Coco Vandeveghe kan blive svær at slå ud for alle og så har jeg en eller anden ide om at vi vil se en helt frisk Safarova komme ind til denne turnering.

God fornøjelse.

Federer og Serena. Skaber de gamle problemer på Touren??

Først, ikke et ondt ord om de to. De har fortjent den største respekt og de er begge stadig på deres højeste niveau. Mange vil endda sige, at Federer måske aldrig har været bedre. Det kan diskuteres.

Der har været diskuteret en del på WTA og ATP Touren om, hvor svært det er at få top spillerne til at dukke til de mindre turneringer. Specielt husker jeg en episode, hvor man i et par kvindeturneringer i mellemøsten sidste år havde så få top 20 spillere til start, at turneringen simpelt hen ikke kunne trække tilskuere nok til at se de mindre kendte ansigter. Det kom til at koste arrangørerne mange penge. Men det kan udvikle sig til et større og større problem. Læs videre Federer og Serena. Skaber de gamle problemer på Touren??

Lad retfærdigheden ske fyldest – 6. dommeren

Det har taget mig et stykke tid at blive overbevist, men den seneste uges tid har overbevist mig. Når alt digitaliseres, alt alligevel gøres mekanisk og intet overlades til tilfældighederne, så synes jeg faktisk det er ved at være tid til at indføre en TV dommer til kampene.

Jeg mener, når man alligevel har kameraer overalt, målfoto og alt diskuteres alligevel, så er mulighederne unikke for at introducere kameraafgørelser i kampafgørende situationer.

Jeg kan huske en testkamp Onside i sin tid afholdte, hvor der blev testet med kamera afgørelser. Kim Milton var dommer og flere gange stoppede han spillet for at løbe til sidelinjen og afgøre situationerne. Det gav en mærkelig kamp med flere stop og lange pauser ligesom i NFL. Det er ikke det jeg efterspørger og håber på. Læs videre Lad retfærdigheden ske fyldest – 6. dommeren